Agra et le Taj Mahal

Namaste !

C’est bon, on a trouvé notre »Raj » (référence aux films Dilwale Dulhania le Jayenge et Bachna Ae Haseeno), notre chauffeur. On a loué un taxi avec Rajh comme chauffeur qui va nous conduire à travers le Nord Ouest de l’Inde, selon l’itinéraire initial qu’on c’était fixé. Hier, dimanche, on a quitté Delhi à 8h du matin, direction Agra, bonjour l’aventure !

Ah, un sms ! On viens de changer d’État, on est dans l’Uttar Pradesh.  Agra est une petite ville assez sympa. Par contre au debut, l’odeur et la chaleur c’était vraiment très difficile (pire qu’à Delhi), mais le Taj Mahal, c’est juste incontournable ! Les allées, le parc, et les monuments sont sublimes ! La magie de l’Inde commence à se faire ressentir…

Par contre une chose assez étrange à laquelle ont s’est finalement vite habitués, c’est que beaucoup d’indiens nous demande de nous prendre en photo ou si ils peuvent carrément se prendre en photo avec nous… bizarre hein ?! Autant dire qu’on ne passe pas inaperçu.

Le Taj Mahal est une merveille. Il était gris couleur de la même couleur que le ciel en contraste avec la mosquée rouge. Juste sublime ! On est resté jusqu’à la fermeture et une fois la foule partie quand il y avait moins de bruit, c’était juste parfait ! Le soir, nous nous sommes promenés dans les ruelles, avant de prendre un repas, sur la terrasse de notre hôtel, avec vue sur le Taj Mahal, qu’on pouvais même contempler depuis notre chambre ! Un singe et même venu se coller à notre fenêtre, mais quand on a bougé le rideau pour le prendre en photo il a eu peur et s’est enfui (c’est le premier que l’on voit aussi proche).

Petite anecdote : assis sur un banc dos au Taj Mahal, on arrivait pas à prendre une belle photo de nous trois avec le monument et quand on a demandé à homme de nous en faire une il a fait un gros zoom que sur nous sans le Taj en arrière plan !  ( »Sir, can you take a picture of three of us please? » – Fous rires à n’en plus s’arrêter).

Bon, la connexion internet est vraiment pourrie, on essaiera de poster demain la journée d’aujourd’hui. Il est 2h du matin. Bonne nuit tout le monde !

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New & Old Delhi

Bon, ça y est, on s’est fait à la ville de Delhi !

Notre journée a débutée par la cherche d’une agence qui loue des voitures avec chauffeur capable de suivre notre itinéraire. On pense avoir trouvé notre homme (Rajh) qui va peut être nous conduire à travers le Rajasthan dans une voiture confortable. Pour la tester, on a fait un tour au Rashtrapati Bhavan, qui regroupe le Parlement et la Résidence du Président, puis au India Gate (on avait comme une sensation de vide car il n’y a pas de véhicules et pas de foule autour).

Après ce petit tour, lorsque nos ventres se sont fait entendre, on est allé prendre des forces avec de très bon Dosa végétariens, ce qui nous a permis ensuite d’aller visiter Old Delhi. C’était magnifique, mais quel stress ! Les ruelles sont étroites, et la circulation y est très importante. La foule est tellement dense qu’on ne voyait même plus nos têtes à certains moments.

Oh et on à enfin vue des vaches sacrées dans les ruelles (très peu malheureusement car elles sont expulsées hors de la ville). Dans Old Delhi tout est rangé par thème. Il y a la rue des chaussures, la rue du mobilier, la rue des bijoux, la rue des tissus… une merveille !

On a également pris le métro indien aujourd’hui. Comme il ne date que de 2002, il est tout neuf, climatisé et propre. A notre grande surprise, les quatre premiers wagons sont uniquement pour les femmes. Les hommes ne peuvent pas y accéder sous peine d’amende mais les plus rebelles d’entre eux sont la limite des compartiments pour pouvoir discuter avec elles. Les autres wagons sont mixtes mais il y a très peu de femmes dedans (surtout des femmes mariées accompagnant leur mari).

Petit clin d’œil au métro londonien,  lors des arrêts on entend la même petite phrase : « please mind the gap » (énorme !).

Le soir nous sommes allés à Grugaon, au « Kingdom of Dreams » , où on y a vu un spectacle. C’était comme voir un Bollywood, sauf que là c’était en direct et dans la propriété du célèbre Sharukh Khan. C’était vraiment kitch mais ça nous a fait du bien de s’y poser pour une partie de la soirée.

Bon, maintenant au dodo car demain le réveil sera matinal pour notre départ de 8h vers Agra. Taj Mahal on arrive !

Ps : la connection est très compliquée et ne sera pas quotidienne (coupures de courants récurrentes ou impossibilité d’accès).

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De Paris à Delhi

Mercredi, TGV pour Paris avec un petit tour en vélib avant de rentrer puis hop, réveil à 6h le lendemain direction l’aéroport. Let’s fly to India !

Le vol c’est bien passé (on était à bord d’un A340). Le trajet durant 8h, nous a permis de somnoler, de bouquiner (encore et encore nos guides dans l’impatience d’arriver)  ou de regarder des films sur une mini télé individuelle installée dans le dossier du fauteuil d’en face. Il y avait un très grand choix de films (notamment beaucoup de Bollywood; yeah !), récents comme anciens, le tout accompagné d’une couverture, d’un coussin et d’écouteurs. C’était super sympa et les 8 heures de vol se sont très vite écoulées.

Vers 23h, heure indienne (19h30 en France) l’avion a atterris. Nous sommes enfin en Inde !! Seulement au bout de quelques minutes d’attente (plus de 40 quand même) un des sacs à dos était toujours absent à l’appel car il serait resté à l’aéroport de Paris.  Petit coup de panique car tous les médicaments importants sont dedans… Merci Air France !

Pour aller à l’hôtel à Connaught Place, on a pris le taxi…. Quelle expérience !

On dit que les taxis en France conduisent mal, mais alors là en Inde c’est l’anarchie totale ! Ça roule en plein milieu de la route, ça va beaucoup trop vite, ça klaxonne de partout, ça frôle les piétons, ça monte sur les trottoirs, ça grille tout les feux, ça coupe les grandes routes sans avoir peur de se faire percuter et ça ne respecte aucune distance de sécurité voir même de distance tout court car ça roule collé-serré !! Parfois il n’y a pas de marquage au sol, et même si il y en a, ils ne les respectent absolument pas. Notre chauffeur, par exemple, pour faire plus court dans les virages allait tout droit… On a fait le trajet la boule au ventre. Il va falloir s’habituer.

Une fois arrivé dans la chambre d’hôtel : accrochage des moustiquaires et hop, au lit. Certain sont parvenus à s’endormir rapidement, tandis que d’autre sont resté à l’heure française. Difficile de s’endormir avec l’excitation et l’impatience d’être demain pour pouvoir réellement débuter ce voyage.

 

Ce matin, vendredi, premier jour à Delhi ! Réveil tardif selon l’heure indienne mais totalement prêts pour l’aventure. On sort de l’hôtel, PWOUAAH !! Quelle chaleur ! le climat : chaud, lourd et humide, comme dans un sauna. L’odeur de la capitale à également heurté notre odorat occidental. On ne parvient même pas à décrire cette odeur omniprésente. Elle est extrêmement dérangeante et complètement  impossible à définir ou à expliquer.

Difficile notre première approche avec cette capitale. Certaines scènes ont été très dures à encaisser. Les contrastes sont fortement marqués. Le modernisme et le traditionalisme se heurtent en dévoilant le système des castes (juridiquement abolies mais présentes par les coutumes). Hommes d’affaires et intouchables se mélangent froidement.

En fait ce matin on a eut comme un choc, qui c’est progressivement évaporé dans la journée. A midi, premier repas indien : on a mangé des Thalis (un assortiment de plusieurs petits plats accompagné de riz) dans un bon restaurant mentionné dans nos guides pour pas cher. C’était délicieux !

Dans l’après-midi, en allant à la gare pour voir les horaires des trains, on a fait un tour en Rickshaw (ou Tuk-tuk), des toutes petites camionnettes. La traversée à pieds des routes est périlleuse, même sur les passages piétons, car le trafique est très dense et complètement incontrôlable. On parviendra peut-être par la suite à « choper le coup » et traverser d’une traite au milieu des véhicules comme les indiens qui sait ?!

Par contre, impossible de trouver l’office du tourisme de Delhi au 88 Janpath ! On en a trouvé un à Janpath, mais il ressemble plus à un vieux cagibi  qu’a l’office du tourisme officiel de la capitale (gros fous rires entre nous quand on était dans la pièce)… Il faut savoir qu’a Delhi il y a pleins d’offices du tourisme, mais qu’il n’y en a qu’un seul certifié par le ministère du tourisme. Demain, notre quête reprendra !
Le soir, retour à l’hôtel, pour prendre une bonne douche bien méritée, car marcher toute une journée avec un climat lourd et humide, c’est difficile et on était tout «craspouille». Maintenant (dans la chambre), on s’imprègne des guides pour organiser la suite de cette belle aventure…

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Bienvenue sur notre blog Cambollywood !

Pfffiiuuu, des conférences viennent de se terminer pour l’un, le bac pour l’une, la fac pour l’autre… et nous sommes enfin, à J-8 du décollage pour l’Inde !!!!!

Tout d’abord, le choix du nom de notre blog provient d’un jeu de mot : Cambes, le nom de la commune où nous habitons, et Bollywood, le cinéma indien de Bombay (apparemment le terme Cambollywood existe déjà et représente le cinéma originaire du Cambodge… mais bon, ça ne concerne pas notre voyage en Inde).

Nous quitterons Bordeaux mercredi 11 juillet via Paris et notre atterrissage se fera à New Delhi. Une fois là bas, l’itinéraire que nous nous sommes fixé nous conduira vers le sud, à Agra, et après, direction le Rajasthan avec Jaipur, Ajmer, Jodhpur, et Jesalmer. Ensuite, toujours cap vers le sud où on visitera Udaipur, Vadodara, puis Mumbai (Bombay). Sans oublier toutes les autres villes et petits villages que nous allons traverser sur notre chemins. Si on arrive à tenir notre « timing », nous ferons aussi une escale à Goa (ancienne colonie portugaise), pour retourner ensuite à Mumbai et décoller vers la France le samedi 28 juillet.

Mais bon ! Cet itinéraire est purement théorique… Il ne tient pas compte des imprévus dus à la mousson, aux transports interrompus par le passage des vaches sacrées ou des éléphants, aux morsures de tigres, aux vols de chaussures par les singes lors des visites de temples, mais aussi à la fameuse « tourista », et bien d’autres encore…

Quelques monuments, musées et lieux incontournables nous on permis de structurer notre voyage en Inde et on va faire le maximum pour s’y tenir !!!
À Agra il s’agit principalement du Taj Mahal, mais aussi de la ville fantôme, Fatehpur Sikri, ainsi que de son Fort Rouge (où le film Jodhaa Akbar a été tourné)  Jaipur pour son magnifique Palais des Vents, Jodhpur pour sa ville bleue, etc, etc.

Pour entreprendre ce voyage en Inde, nous avons commencé par rédiger une longue liste de choses essentielles que nous devrons emporter (cette liste est déjà bien entamée mais nous n’en sommes pas encore venus à bout… cette semaine c’est le sprint final !).
Voici quelques exemples : en n°1 : les Vaccins (hépatite A/B, polio, rage…), en n°2 : la Pharmacie (principalement composée de tout l’attirail anti-moustiques, sprays, bracelets, moustiquaires…), n°3 : l’Administratif (passeports, visa, carnets de vaccinations…), en n°4 : les Vêtements (baskets, t-shirt manches longues, pantalons…), et en n°5, les « Autres », où on a rangé tout ce qui ne rentrait pas dans les parties précédentes comme le sac à dos, le plan de l’Inde, les guides, les lampes, l’appareil photo, la paire de jumelle (au cas où), ou encore un petit guide d’hindi utile pour la communication (« seulement » 5% de la population parle anglais… soit 50 millions de personnes dans ce grand pays).

A très bientôt sur ce blog (et notre compte Twitter) pour la suite des évènements.

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